爱因斯坦大脑与众不同:神经分布密度更高
时间:2017-12-07

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  爱因斯坦的大脑长期以来一直是科学家感兴趣的课题,最近的研究发现物理学家的大脑在许多方面都是独一无二的

  这个最近的研究是基于对14个新发现的爱因斯坦脑切片图像的回顾

  北京时间11月29日,据美国“华盛顿邮报”报道,爱因斯坦常常被认为是一个天才,但他怎么成为天才呢?许多研究人员认为,爱因斯坦的大脑必须具有独特性,才能拿出相对论和现代物理学的其他先进理论。

  最近对14个新发现的爱因斯坦大脑切片的研究表明,大科学家的大脑在许多方面确实是不同的。这些脑片最初是为爱因斯坦逝世后的研究而保留的,但科学家们还不确定爱因斯坦的大脑中出现的额外的皱纹和皱纹如何转化为爱因斯坦的惊人的思维能力。

  爱因斯坦大脑的故事始于1955年。就在今年,诺贝尔奖获得者,着名物理学家爱因斯坦于76岁时在普林斯顿去世。他的儿子汉斯·阿尔伯特和他的执行者奥托·内森授权病理学家托马斯·哈维(Thomas Harvey)为拯救爱因斯坦的一些脑切片进行科学研究。

  哈维拍摄大脑,将其切成240并放入树脂材料中。然后,他进一步将大脑样本切成多达2000张进行显微镜研究。在随后的几年中,他将这些切片分发给了来自世界各地的至少18位研究人员。但是,所有这些切片都缺乏哈维自己保存的那些样本切片,没有人知道切片现在在哪里。当这些研究人员退休或死亡时,许多样本可能已经丢失。

  在过去的几十年中,科学家们刚刚发表了六篇基于这些零散样本资料进行同行评审的论文。其中一些研究确实在爱因斯坦的大脑中发现了一些有趣的特征,包括发现了爱因斯坦大脑部分神经分布密度较高以及神经分布比例较高的神经脉冲信号。基于一般大脑解剖学的两篇论文包括佛罗里达州立大学人类学家Dean Falk的一篇2009年的文章,该文章指出爱因斯坦的顶叶具有独特的凹槽和褶皱,这部分的独特结构可能与爱因斯坦有关“令人惊叹的身体思维能力。

  然而,福柯的作品完全是基于哈维在2007年去世的一小部分照片。2010年,哈维的继承人同意将收集的所有材料交给美国陆军的国民健康和医学博物馆。

  本月16日在“脑”杂志上发表的一篇文章中,福克斯和新泽西罗伯特伍德约翰逊医学院的神经科学家弗雷德里克·莱波尔和陆军国家卫生与医学研究所博物馆的Adrianne Noe合作分析哈维家族捐赠的14幅爱因斯坦全脑图像,这是哈维家族提供的路线图,在这张路线图中,整个爱因斯坦大脑被映射到整个240块,哈维原本制作的这张路线图,恰恰是为了方便后来的科学家继续开展相关的研究工作。

  这个研究小组把爱因斯坦的大脑与其他85个人的大脑进行了比较,发现这个伟大的物理学家的大脑存在一些不寻常的现象,虽然爱因斯坦的大脑不是那么突出,但是在某些地区的犁沟和褶皱大脑确实有不寻常的东西。例如,在大脑左侧区域,负责控制感觉信息输入面部和舌部运动控制中心的面积显着大于一般人群;而他的前额皮质则与人的规划,注意力和耐力特征相关联。

  福柯说,在脑叶的每个部分,包括额叶,顶叶和枕叶区域都被观察到具有特别复杂的凹槽。至于在研究中观察到的与面部和舌头运动有关的异常,福柯认为这可能与爱因斯坦着名的主张有关,即爱因斯坦似乎在他的思想运用中说更多的肌肉运动。

  虽然这种说法一般被解释为爱因斯坦关于宇宙论的思想中的一个非常客观的立场,但福柯却说:也可能和爱因斯坦用不寻常的方式来使用它的运动相关的皮层。这种能力可能与他的抽象思维能力。

  美国哈佛大学医学院神经科学家阿尔伯特•加拉布拉达(Albert Galaburda)说:“这篇文章的重要之处在于它对爱因斯坦大脑的解剖结构进行了详细的描述。但是,Garabutha也指出:还有很多重要的问题我们没有答案。例如,是不是因为爱因斯坦有一个与普通人不同的自然大脑,完成了他伟大的物理学家的成就,还是因为他研究了物理学,反过来导致了他脑部某些部分的异常发展?

  对于这个问题,加拉蒂的观点是,爱因斯坦的天才可能是由他独特的大脑结构和他所居住的环境造成的。

  他建议研究人员对爱因斯坦的大脑与其他伟大物理学家的大脑进行横向比较,以确定爱因斯坦的大脑结构是独特的还是同样存在于其他伟大的物理学家的大脑中。

  福柯认为,爱因斯坦是内部和外部环境因素的结果。他指出,爱因斯坦的父母非常重视鼓励爱因斯坦不仅在科学领域而且在音乐领域培养独立和创造性的人格,在这方面,2009年福柯进行的一项研究发现,爱因斯坦负责音乐才华的大脑已经发展良好。福柯说:爱因斯坦创造了自己的大脑。他说:当新的物理学时代曝光时,爱因斯坦在正确的时间和正确的时间拥有一个适当的大脑。

  华盛顿邮报报道(英文)