“新视野”号发现冥王星上冰山
时间:2017-12-07

  新视野在冰山上找到冥王星

  图①这是7月12日配备新视界的可见红外成像光谱仪对冥王星的红外图像。数据显示冥王星表面覆盖着大量的甲烷冰,它们在不同地区的分布有显着差异。左边的不同颜色表示不同的红外波段:蓝色对应于甲烷冰块吸收的中等波段;绿色对应于甲烷冰完全不吸收的带;而红色相当于被甲烷冰严重吸收的带。可以看出,冥王星对甲烷冰的吸收从北极逐渐增加到南极。

  图2这是一张赤道附近的小冥王星的照片,可以在1.6公里(1英里)宽的范围内轻易辨认出来。图为山高达3500米。

  图③7月13日新视野远程测量成像仪(LORRI)拍摄的照片,距离嫦娥46.6万公里。在图片的右上角,沿着Chajon弯曲的边缘,是一个约7公里深的峡谷。图片由NASA官方网站提供

  与冥王星密切接触,新地平线与矮行星表面最近距离为12500公里。如果你在这么近的距离飞行,你会看到表面上的高楼。美国宇航局公布的最新调查结果显示,新视界号码能够看到冥王星冰山。

  北京时间7月16日凌晨,美国宇航局公布了刚刚从新视界收到的数据。人类看到了一个Charon Charon,靠近海德三海得拉巴。冥王星的红外成像显示了这个冰冻物体上甲烷冰的不同分布。但最令人兴奋的是迄今为止最清晰的冥王星光学照片。在这次近距离飞行前一个半小时拍摄的照片中,冥王星心脏区域左下角的山峰高达3500米,科学家们推测这是一个不到100的年轻景观百万年前。

  这一发现令美国科学家惊讶新地平线项目的首席科学家Arnst认为,由于冥王星甲烷,一氧化碳和氮结冰的相对较薄的表面并不足以形成高山地质,所以这座山一定是由水冰岩石组成的。Geoff Moore新地平线地球物理和成像团队的主席说,这是太阳系有史以来最年轻的特征之一,这个占冥王星表面不到1%的山,在这个地区表现出活跃的地质活动。

  杰夫·摩尔(Geoff Moore)认为,这个地区应该在数十亿年中受到陨石撞击的伤害。不过,新视界发来的图片并非如此,这个地区没有陨石坑。他总结说,最近的地质活动改变了这里的面貌,消除了陨石撞击的证据。

  Charon表面也有类似的表面特征。新视野长距离测量成像仪(LORRI)拍摄的照片显示,这个冥王星的双子星座表面甚至在Charung赤道以南的陨石坑也很少,科学家们认为太阳在这里倾斜,地形表面上的阴影很容易识别。

  周立勇同样的惊喜形容他的感受。驱动冥王星地质运动的能源是好奇的,南京大学天文和空间科学系的教授解释说,太阳系诞生45亿年前,大部分太阳系行星形成于未来100年百万年,冥王星和柯伊伯带等物体在35亿年前形成并演化到现在的位置,行星地质活动的大部分能量来自地球和金星这一时期获得的能量,一般来说,天体越小,能量损失就越快,很难想象经过三十多亿年的形成,冥王星有内在的能量支撑地质活动,周说,即使是比冥王星略大的月亮,经过几十亿年的演化,现在是一个几乎没有地质活动的静止物体。

  潮汐力是背后的原因吗?类似的地质变化在欧洲发挥了作用。木星和欧罗巴表面上的其他卫星产生的潮汐力使冰面迅速升温,导致冰和液态水像火山喷发。固体结垢产生的潮汐力较弱,需要更高质量的天体参与。看来冥王星没有这个条件。南京大学地球科学与工程学院教授Hui惠said说。

  新视野科学家约翰·斯宾塞(John Spencer)推测,混合在岩石和冰中的放射性元素可能起着重要的作用。与冥王星大小相同的月亮可以作为参考。钾,钍和铀等放射性元素的衰变为月球的部分月球岩浆和构造运动提供了热源。国家天文台副主任李said表示。

  但中国科学院月球与深空探测重点实验室副研究员郑永春认为,放射性元素主要是重元素。它们主要分布在太阳系内部。遥远的冥王星可以保留足够的放射性元素值得探索。而冥王星主要由氮冰,甲烷冰,水冰组成,岩石含量本身比月球低,放射性元素含量可能远低于预期,不足以带动地质运动。

  之前对行星地质运动的认识,主要是以硅酸盐物质为基础的行星,如地球。作为一个坚实的冰体,冥王星完全不同于地球般的行星和类似木头的行星,对其地质运动的探索很可能改变我们现有的认识。我们也期待冥王星提升我们对太阳系天体的认识。他回答说九点。

  (科技日报北京7月16日电)

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