3月27日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  3月27日“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  一项对法国女孩及其父母的研究显示,导致失去抗病毒蛋白(称为干扰素)的隐性突变可能是导致儿童有罕见但严重流感的原因。尽管喝鸡汤和卧床让大多数儿童感染流感,但也有少数特殊人士知道有流感威胁生命。 Michael Ciancanelli及其同事猜测,基因突变可能是这种严重流行性感冒的基础,对一名7岁儿童的整个外显子进行测序,这个孩子在2岁半时感染了由正常流感病毒引起的威胁生命的感染。 。研究人员还对她的父母进行了测序,发现他们每个人都在等位基因上有杂合突变,影响IRF7基因。 IRF7基因编码响应病毒感染干扰素产生而被刺激的转录因子。 Ciancanelli及其同事测试了这个孩子的培养细胞,发现她的许多皮肤细胞和免疫细胞对流感病毒不能产生I型和III型干扰素,这使得流感病毒或多或少地复制综上所述,这些发现表明,为了保护人体免受流感病毒的主要感染,需要IRF7引起I型和III型干扰素的产生;并且单个基因先天性错误可能导致最多严重感染,由于随后每年接种流感疫苗以避免类似的严重感染,研究人员建议,尽管存在免疫相关的先天性错误,接种疫苗或提供保护,他们的研究结果也突出了进行这样的个体和小组患者的遗传研究。

  埃博拉病毒突变率并不是想象中的快速

  一项新的研究表明,造成西非埃博拉病毒持续爆发的病毒并没有像以前的报告所说的那样迅速发生变异。这可以帮助改善人们的恐惧,因为更快的突变率给病毒带来新的特征,从而有助于病毒更有效地传播,并且抵抗目前的治疗。2013年西非爆发埃博拉疫情是这是迄今为止历史上规模最大,持续时间最长的埃博拉疫情,尽管只有少数病毒已经发布用于病毒测序,但基于这些有限的测序数据的分析表明,病毒的变异速度是之前观察到的速度的两倍。 T. Hoenen及其同事从两个埃博拉菌落中取样,并对其进行测序;两个埃博拉菌落在9个月的不同时间在西非国家马里感染,结果显示,即使在9个月后,病毒突变率与过去埃博拉疫情袭击中部非洲时的估计一致。研究人员的研究结果与这次爆发的测序数据相反,这意味着目前的诊断,疫苗和其他治疗干预措施应该对病毒保持有效。

  评估虐待儿童的情况

  在关于在青少年虐待期间虐待父母的辩论是否更有可能滥用自己的孩子的一个辩论中,一项纳入多代人观点的新研究表明,在几代人之间发生虐待的感知传播可能部分是由于监视或测试造成的,特别是对受到童年虐待的父母的偏见。由Cathy Spatz Widom及其同事进行的研究表明,我们对虐待儿童的理解比以前认为的更为复杂。尽管被虐待的孩子在成长过程中成为滥用父母的概念已被广泛接受,但一些研究者强调了探讨这一问题的方法的局限性。为了克服这些局限,在Widom等人的早期研究浪潮中,研究人员开始了一系列对908个曾经历过虐待的个人的采访。这些人在1989年到1995年间的某个时候接受了采访。为了比较,研究人员还采访了同龄未被滥用的历史记录。在2009年和2010年之前,对两个团体及其子女进行了几次访谈。另外,研究人员对儿童保护机构的记录进行了评估。在他们的调查结果中,Widom及其同事发现,成年人受到小孩虐待的可能性是成年人报告给儿童保护机构的两倍,但没有报告他们自己没有为孩子报告更多的性虐待或身体虐待。这些家长“的孩子更可能报告被性虐待和忽视,但当问及儿童保护服务是否更关心他们时,他们也更可能回答”是“,这些研究结果表明,有自己的父母被虐待或被忽视的历史受到监视或测试偏见的影响,这也许可以解释为什么这个组织中有更多的儿童保护机构,因此,作者说,需要更多的资源来评估滥用和忽视传播的程度几代人之间。

  南极边缘冰架变薄

  研究人员在分析了18年的卫星资料后发现,南极周围的冰架在过去的二十年里正在加速减速,特别是在南极大陆的西边。他们的研究结果表明,过去的研究(通常依靠较短的五年卫星记录)并不代表长期趋势,而且这些研究结果令人担忧,而随着全球变暖的继续,全球海平面将会上升有多快?漂浮的南极冰架有助于防止冰与地面流入海洋;研究人员警告说,如果冰架继续变薄,这些冰原的土地将会更多地坍塌。费尔南多·保罗及其同事将雷达高度计的观测结果与1994年至2012年的三次重迭卫星任务相结合。他们发现,绝大多数冰架损失发生在南极西部的阿蒙森(Amundsen)和金斯林(Belinskog)。据研究人员介绍,这两个地区占南极冰格以下冰架面积的不到20%,但是造成了南极西面冰架体积损失的85%以上。他们表示,目前在南极西海岸有一批近海冰架将在100年内完全消失。保罗等研究人员也发现,从1994年到2003年,南极以东的冰架质量有所增加,但从那时起已经迅速变薄。

  (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2015-04-08第二版国际)