复活灭绝物种不利于生物保护
时间:2017-12-07

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  科学家说,猛犸象预计将复活为混合动力。但是一项新的经济分析表明,把钱花在活的动物身上可能更有意义。图片来源:Mauricio Anton

  十几天前,世界各地的科学媒体都报道说,哈佛大学的研究人员正在濒临重生的猛犸象。尽管许多文章夸大了这项研究,但是通过基因工程振兴灭绝动物的想法已经使科学小说领域的绝种动物重新振作起来。然而,今天,一项新的经济分析显示,将其他地方的有限保护基金花在这里可能会更好。

  为了评估维持灭绝动物种群的成本,研究人员使用了澳大利亚新南威尔士和新西兰的数据库,该数据库系统地追踪了保护那些濒危物种的成本。这使得科学家能够推断保护类似现有生物体的复活动物的成本。例如,照顾复活的猛犸象人口的成本应该与照顾濒临灭绝的亚洲象的成本相似。然而,这种方法完全忽略了发展和利用遗传学和生物技术真正复兴物种的巨大前期成本。因此,研究人员指出,实际上它低估了振兴动物项目的实际成本。即便如此,这个结果看起来还是很严重的。

  与此同时,这项研究的结果还显示,如果不用钱进行灭绝动物研究,而是用于现有物种的保护计划,则我们看到生物多样性大大增加约两倍,物种将得到八倍的保护。换句话说,最好用这些钱首先用来保护其他现存的物种免遭灭绝的恐惧。研究人员在最近发表的“自然生态与进化”中报告了这项研究的结果。

  也许一个亿万富翁只是想回收一个已经灭绝的物种来展示他的力量。该研究的主要作者,加拿大渥太华卡尔顿大学生物学家Joseph Bennett说,如果一个亿万富翁想要表达对生物多样性保护的关注,那就太虚伪了。现在有大量的濒危物种可以用相同的资源来保存。

  从概念上讲,复活的动物当然很酷。但是,在这个短缺的世界里,贝内特用一句话总结了这篇论文的发现:在活着的动物上花费的比在死亡的动物上多。

  仍然活着的毛茸茸的猛犸象和亚洲象来源于同一个祖先。巨大的长毛猛犸象看起来很长毛,在遥远的岁月里生活在寒冷的冰原上。他们灭绝的原因是不确定的。其中有些人说他们可能与气候变化和人类狩猎有关。

  日前,据英国“卫报”报道,哈佛大学的一个研究小组正在尝试使用CRISPR基因编辑工具,将从毛茸茸的猛犸象残骸基因拼接到亚洲象脱氧核糖核酸(DNA)中,以便培育杂交胚胎。由于原始毛茸茸的猛犸基因含有典型的该动物的遗传信息,包括小耳朵,较厚的皮下脂肪,长而蓬松的体毛和能够应付低温的血液,理论上可以获得新一代的杂种。这些是主要的身体特征。

  “卫报”指出,该队的目标是培育这种特殊的胚胎,更像一头长毛的大象,但尚不可能,未来几年可能会有一些进展。

  混合的大象不会很快出现在我们身上。据“卫报”报道,这个团队现在已经从细胞阶段转向胚胎阶段,说他们可能不会等到很多年才真正尝试繁殖一头活的混合大象。这个团队并没有将怀孕的母亲和一头雌象放在一起,而是列出了将来在人造子宫中繁殖杂种的计划。但有些人认为未来十年很难。

  目前,该小组正在进行一项非营利性的复兴活动,以促进这个振兴的庞然大物的项目。据该组织的官方网站介绍,这种古老的动物通过特殊的形式复兴将带来许多积极的影响。例如,猛犸在促进苔原生态系统方面发挥重要作用,重新将这些生态系统引入这些地区以帮助应对气候变化,古代DNA包含许多可能有助于塑造当今生物学和医学的重要秘密;基因技术和人工育种技术用于复活猛犸象帮助保护许多动物。

  然而,以特殊形式复活古代动物的尝试在学术界引起了一些争议。 “卫报”援引曼彻斯特大学的一位动物学教授的话说,这样一个复活猛犸象的说法,本身就有一个很大的道德问题。猛犸象不是一套简单的基因,就像一群动物一样。如果这个混合的大象和猛犸象出生了,其他大象会对待它吗? (赵西喜)

  “中国科学通报(2017-03-02第二版国际)